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El olivo: consejos para su cultivo y mantenimiento.

El olivo: consejos para su cultivo y mantenimiento.

El olivo (Olea europaea L.) es un árbol robusto, típicamente mediterráneo que se ha cultivado desde la antigüedad por sus frutos y aceite de oliva. El olivo es un árbol mítico cargado de símbolos: fuerza, inmortalidad y riqueza en tiempos de la antigua Grecia, paz en la Biblia, fuente de luz divina en el Corán ... El aceite de oliva se usaba en el pasado no solo para comida, pero también para iluminación, algunos cuidados médicos o prácticas religiosas, del siglo IV a. C. Aunque es difícil fechar con precisión la edad de un olivo, debido a su madera dura y su crecimiento irregular, la historia nos cuenta su longevidad excepcional. En Roquebrune-Cap-Martin, en los Alpes Marítimos, el olivo del pueblo, de alrededor de 2000 años, es quizás el árbol más antiguo de Francia.

Descripción botánica del olivo.

El olivo, Olea europaea, pertenece a la familia de las oleáceas, alrededor de 900 especies, que incluyen, entre otras, lilas, alheña, fresno ... Las hojas del olivo son opuestas y se dice que se decusaron porque dos pares sucesivos en el tallo intersectarse en ángulo recto. La hoja es lanceolada (12 mm x 80 mm aproximadamente), coriácea, verde oscuro brillante en la parte superior, gris plateado debajo. Los bordes son enteros y el pecíolo es corto. Solo la nervadura central es claramente visible. El follaje es persistente, las hojas tienen una vida útil de tres años y se renuevan constantemente. Gracias a su papel regulador en el almacenamiento de agua, son el elemento esencial de la adaptación del árbol al ambiente árido, en climas cálidos.

Las flores son pequeñas y blancas, formadas por una corola tubular con cuatro pétalos redondeados. Agrupadas en panículas, las inflorescencias aparecen en las axilas de las hojas, a principios de la primavera, en ramitas de dos años. Como las flores son hermafroditas, el olivo es naturalmente autofértil, es decir que el polen de sus propias flores asegura la fertilización. La polinización es anemófila (polen transportado por el viento), y en el mejor de los casos afecta al 10% de las flores, sabiendo que el árbol debe alcanzar la edad de 15 a 20 años para dar fruto, en el clima mediterráneo. La aceituna es una drupa (fruta de hueso), cuya piel está cubierta con un material ceroso impermeable. Durante la maduración, la carne se llena de lípidos. La aceituna, esta fruta oleaginosa, permanece verde durante el verano y se vuelve negra en la madurez (veraison), es decir, al comienzo del invierno. La cosecha se escalona desde octubre hasta finales de invierno, de acuerdo con una serie de criterios relacionados con el destino de las aceitunas (fruta que se pone en salmuera para consumo en la mesa o para la búsqueda de un aceite producido en el molino, cuyas cualidades gustativas son inherentes a la maduración). La cosecha de aceitunas está rodeada de todo un saber hacer: colocar una red en el suelo, técnica de separación manual o mecanizada, ventilación (separación de hojas), clasificación y clasificación según las necesidades.

Las diferentes variedades de olivos.

Hay dos poblaciones de olivos en el mundo: olivos silvestres, llamados olivos y olivos cultivados. La oleaster, Olea europaea var. sylvestris, es el antepasado del olivo doméstico, Olea europaea var. europaea. La obtención del olivo doméstico y su selección en todo el mundo dio como resultado el censo de 2000 cultivares. En Francia, de alrededor de cincuenta variedades, podemos citar: Aglandau, que representa el 20% de la producción de aceite de oliva francés, Cailletier, variedad de oliva AOC de Niza, Picholine, variedad de la región. de Nimes, utilizado para la producción de aceitunas verdes.

El olivo, icono del jardín moderno.

El olivo ha sido muy apreciado, durante varias décadas, en todas las regiones de Francia, como un elemento decorativo importante del jardín, tanto por su encanto natural como como un símbolo mediterráneo, también por la belleza de su follaje plateado y especialmente por su antiguo Troncos atormentados. Todo esto gracias a los conocimientos de los horticultores para trasplantar árboles, incluso los muy viejos, en tinas o en el suelo. En este caso, la producción de aceitunas se ha vuelto muy incidental. Un lugar soleado, protegido de fuertes vientos, en un terreno bien drenado, es ideal para plantar con éxito en campo abierto. Sabiendo que las raíces rara vez se extienden por encima del follaje, incluso puedes plantar el olivo junto a la piscina. También recuerde que la siembra requiere un hoyo muy ancho y profundo, en línea con el tamaño del cepellón. Los humedales implican drenaje o al menos un lecho de capas sucesivas de piedras grandes, grava o incluso arena. No olvide que algunas variedades son resistentes a las heladas desde -15 ° C. Incluso si la edad del sujeto aumenta su resistencia al frío, se debe considerar la protección contra heladas excepcionales con velas de invierno. En algunas regiones, el cultivo solo se puede hacer en contenedores, que se llevarán en invierno a una habitación luminosa. También recuerde que en la bañera, las raíces están menos protegidas del frío. El olivo requiere poco mantenimiento. Resiste bien la sequía en verano, sin embargo, no olvide los requerimientos de agua de los primeros años de siembra. La aplicación de fertilizantes rara vez es necesaria. Se puede considerar el estiércol de caballo en la superficie. El tamaño es importante, especialmente para luchar contra ciertas enfermedades criptogámicas, como el moho hollín o la pudrición de la raíz (Armillaria mellea) u otros parásitos (mosca del olivo, cochinillas, etc.). Se lleva a cabo a finales de invierno. En primer lugar, consiste en eliminar los brotes del pie, luego en limpiar las astas o acortarlo recordando el dicho provenzal, "el pajarito debe cruzarlo sin rozar sus alas". No hace falta decir que el placer del olivo en su jardín, que representa una cierta inversión para los árboles viejos en particular, puede ir acompañado, si es necesario, del consejo de un profesional.